Atelier 41

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Sorridere

Vari fotografi, 1860-1960

Da un'idea di Michele Smargiassi, il cui testo è riprodotto per gentile concessione del suo editore,

A cura di Sonia Natale e Oliviero Casacchia

 

   “L'inventore della formula magica, e anche un po' autoritaria, che distende lo zygomaticus maior e quello minor, il risorius, l’orbicularis, il buccinator e tutta la famiglia muscolo-facciale, intendo l’inventore del say cheese!, non è stato finora rintracciato. Gli storici delle buone maniere lo cercano tra gli insegnanti delle scuole pubbliche di Sua Maestà Britannica attorno al 1910, scuole che erano fresche di riforma e da poco aperte alla novità eccitante della foto di classe. Dove il sorriso era per le famiglie un rassicurante certificato di serenità.

   Da quando il sorriso, in una fotografia, è una specie di obbligo sociale, una convenzione culturale così forte da essersi condensata in un ordine in codice. Ma se c’è bisogno di un comando vuol dire che non ci viene poi così spontaneo...

Michele Smargiassi

 

Città del messico dopo la rivoluzione, 1924

Justino Fernández Garcia (1904-1972)

Sedici fotografie delle prime elezioni dopo la rivoluzione e l'illuminazione della capitale messicana

Proposto da Christine Barthe

 

   Fernández ha studiato alla scuola elementare francese di La Perpetua. L'efferves-cenza della Rivoluzione lo portò negli Stati Uniti. Tornò in Messico nel 1923, proprio quando un forte movimento artistico stava facendo rivivere la pittura murale messicana e le belle arti venivano insegnate nelle scuole di tutto il paese.

   Quando Álvaro Obregón divenne presidente nel 1920, creò nel 1921 la Segreteria dell'Istruzione Pubblica (SEP) e nominò José Vasconcelos come suo capo. Sotto Obregón, il bilancio nazionale aveva due spese chiave: l'esercito era il primo, il secondo era l'educazione.

   Tra i giovani artisti della Seccion de Dibujos c'erano tre studenti della UNAM: Domingo Quijano, Virginia Andrade e Justino Fernández (1904-1972) che crearono quelle fotografie moderniste dei primi lampioni del Messico nel 1924.

Insouciance

Georgette Chadourne (1899-1983)

Foto-diario di viaggi e vacanze di una giovane fotografa francese indipendente, Georgette Chadourne (1899-1983), prima, durante e dopo la prima guerra mondiale

Proposto da Christine Barthe

   Siamo tentati di paragonare le immagini volteggianti di Georgette Chadourne a quelle di Jacques-Henri Lartigue: risate, movimento, velocità, sfacciataggine.

   Tuttavia, la loro di!erenza evidente risiede nell'universo fondamentalmente femminile qui rappresentato. Vediamo un'altra sfaccettatura della sua pratica, diversa dai suoi ritratti di grandi uomini artisti e scrittori.

   In spiaggia, in studio, su un aereo, le giovani ragazze, le donne, gioiosamente in azione, brillano.

   Georgette è la figlia di Blanche Floriet, moglie del duca italiano Melzi d'Eril di Lodi, cresciuta in un ambiente artistico. Molte delle donne della sua famiglia avevano scelto il percorso artistico. Sua zia Jane Margyl era una cantante mezzosoprano che aveva dato prova di sé alle Folies Bergères e poi all'Opera di Parigi.

Parigi in tempo di ricostruzione

Mirjam Schwarz (1924-2005)
Saggi fotografici di uno studente svizzero durante un viaggio in Francia e a Parigi per assistere alle di Le Corbusier negli anni della ricostruzione.

   Mirjam e Willi, due giovani studenti svizzeri di Basilea, viaggiarono in Europa subito dopo la fine della guerra, studiando architettura, ascoltando Le Corbusier a Parigi e partecipando all'Era della Ricostruzione. Dopo la tragica morte di Willi Menzi, verso il 1954, Mirjam Schwarz interruppe i suoi diari di disegno.

Sposò in seguito l'architetto Gorges Kinzel (1916-2000), la coppia generosa e altruista donò la maggior parte delle sue collezioni e beni al Kunstmuseum di Basilea

The last days of the Romanov

Pierre Gilliard (1879-1962) & alii
Immagini in movimento della famiglia Romanov fotografata da Pierre Gilliard.
Proposto da Daniel Girardin

   All'inizio del XX secolo, lo svizzero Pierre Gilliard trascorse tredici anni alla corte russa come tutore dei cinque figli della famiglia imperiale: Olga, Tatiana, Maria, Anastasia e Alexis. Divenne rapidamente un amico intimo e confidente dei bambini, soprattutto dello Zarevich, la cui salute era molto precaria a causa di una malattia ereditaria. La sua posizione gli permise di vivere nell'intimità della famiglia imperiale russa, di cui condivise la prigionia e il tragico destino fino agli ultimi momenti. Forse perché era cittadino svizzero, fu risparmiato all'ultimo momento. Fotografo appassionato, ha scattato decine di foto che ha potuto salvare affidandole con discrezione al console britannico. Queste singolari fotografie mostrano il volto intimo della famiglia imperiale, senza censure o manipolazioni, lontano dai ritratti ufficiali.